Чемпионат мира 1938. Франция

Конгресс ФИФА сделал своему президенту Жюлю Римэ своеобразный подарок: предоставил Франции право проводить третий чемпионат мира. Участников вновь ожидалось 16. Но фашистская Германия захватила Австрию. Её место в турнирной сетке так и осталось вакантным, а лучших игроков из «Вундертимз» включили в немецкую сборную, которая сразу превратилась в одного из главных фаворитов. И всё же она проиграла команде Швейцарии в первом же раунде и в дальнейшем не участвовала в состязаниях.

Лучшим бомбардиром и одним из героев чемпионата стал бразилец Леонидас по прозвищу Чёрный Бриллиант, забивший восемь мячей. Один из них он послал в сетку, играя... босиком. Произошло это так Основное время матча Бразилия -- Польша истекло. Счёт — 4:4. Судья объявил дополнительные 30 мин. Леонидас печально посмотрел на свои развалившиеся бутсы. Запасных не оказалось. Тогда Бриллиант, рискуя повредить ноги, вышел на поле босиком и умудрился забить в ворота поляков гол удивительной красоты. К тому же победный! Увы, в следующей игре Леонидас получил травму, а без него добыть главный приз бразильцам оказалось не по силам. В 1/2 финала они уступили итальянцам со счётом 1 : 2.

В итоге команда Италии снова завоевала чемпионский титул, но совсем в другом составе: практически все «золотые игроки» 1934 г. (за исключением Меаццы и Феррари) были «отправлены на пенсию». Зато Поццо стал первым в мире тренером двукратных победителей Мундиалей. Выступления итальянской сборной при Поццо, который славился мягким, почти отеческим обращением с футболистами, впечатляют: в 95 матчах команда одержала 65 побед, 17 раз сыграла вничью и потерпела 13 поражений!